Cartagena de Indias

Cartagena de Indias

Cartagena de Indias es la ciudad colonial de Colombia más importante, y uno de sus principales atractivos turísticos. Todo buen itinerario por Colombia que se precie de serlo debe incluir una visita a esta maravillosa y fascinante ciudad.

Situada en el Caribe colombiano, Cartagena de Indias fue fundada por los españoles en el en el año 1533 en el lugar donde se asentaba una antigua ciudad amerindia abandonada llamada Calamarí.

La ciudad se convirtió muy pronto en un importante puerto gracias a los navíos que depositaban el oro de la zona (principalmente de Perú y Ecuador) y que después era trasladado a España. La ciudad floreció gracias a ello, y al comercio, muy especialmente de esclavos.

La Torre del Reloj de Cartagena de Indias Colombia

Debido a su riqueza y a su importancia estratégica, Cartagena de Indias sufrió ataques constantes de piratas, y de las potencias europeas enemigas de la Corona de España. Para defenderse tuvo que dotarse de unas imponentes murallas y fortificaciones defensivas, que hoy en día se conservan perfectamente.

Cómo es Cartagena de Indias

Cartagena de Indias es una ciudad grande de casi un millón de habitantes. En ella se mezcla la prosperidad propia de las zonas turísticas y más pudientes como la Ciudad Amurallada, Bocagrande y Castillogrande, y los barrios marginales donde hay mucha pobreza, inseguridad, y donde un turista no debe ir.

Bocagrande y Ciudad Amurallada Barrios pobres Cartagena de Indias

La zona más turística es la Ciudad Amurallada que viene a ser el centro histórico de Cartagena de Indias. Todo el casco antiguo, donde están gran parte de los edificios coloniales más interesantes, está rodeado por una impresionante muralla. De ahí le viene el nombre. Es una zona totalmente segura a cualquier hora del día y de la noche.

Alrededor de la ciudad amurallada hay algunos pequeños barrios interesantes por los que se puede caminar con total seguridad durante el día y razonablemente seguro de noche. Uno de ellos es Getsemaní, un pequeño barrio que se extiende justo a la salida de la Puerta del Reloj y que es famoso por su vida nocturna.

Si visitas Cartagena de Indias sin duda alguna noche acabarás cenando o de copas, además de en la Ciudad Amurallada, en Getsemaní en alguno de sus bares más famosos o discotecas como el Café Havanna o Mr. Babilla.

Tomando como referencia la Ciudad Amurallada, hay una pequeña península que se extiende desde ella. Ahí están barrios como Bocagrande, el Laguito, o Castillogrande. Es una zona muy moderna con rascacielos. Muchos turistas la escogen para alojarse en Cartagena de Indias.

Una de las cosas que más me gustan de esta ciudad es el contraste entre lo nuevo y lo viejo. El contraste entre los rascacielos de Bocagrande y los edificios coloniales de la Ciudad Amurallada es de las imágenes que más se me han quedado grabadas de mi paso por Colombia.

Café del Mar Cartagena de Indias

Es una pasada tomarte una cerveza al atardecer en la terraza del Café del Mar en la muralla con los rascacielos de Bocagrande de fondo. También lo es sentarte en la terraza de alguno de los apartamentos de los rascacielos de Bocagrande y tener una vista panorámica de la ciudad. Impagable!!!

La Ciudad Amurallada, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es uno de los mejores ejemplos de arquitectura colonial española de toda latinoamérica. El legado cultural y patrimonial es simplemente extraordinario. Es un placer pasearse por sus calles plagadas de Iglesias, plazas, y edificios coloniales, que te transportan a otra época.

Además de todo el interés turístico y cultural, es una ciudad con muchísimo ambiente, y con muchas actividades y excursiones que se pueden hacer desde ella. A nivel de vida nocturna y de gastronomía le pondría la mejor nota. Se come muy bien, y a muy buen precio, y hay muchísimo ambiente de noche.

Plaza de la Aduana

Las zonas turísticas de Cartagenas de Indias son muy seguras. Tanto en la Ciudad Amurallada como en la zona de Bocagrande se puede caminar por las calles con total seguridad. Getsemaní, justo saliendo de las murallas por la Puerta del Reloj, es una zona segura de día, y también de noche si te mantienes por las calles más transitadas y con más ambiente.

Lo más normal es que tu estancia en la ciudad discurra prácticamente en su totalidad en estas zonas, y solo las abandones para visitar el Castillo de San Felipe, muy cerca de la Ciudad Amurallada, y el Monte Popa. Si piensas visitar otras zonas de la ciudad infórmate bien de a donde vas y extrema las precauciones porque algunos de sus barrios son realmente peligrosos.

Si tuviera que mencionar algo negativo son sus playas. Las playas de Cartagena de Indias son bastante feas. Aún así tienes todas las facilidades para hacer excursiones durante el día a sitios de playa fantásticos como la Isla del Rosario o Barú entre otros.

Playas de Cartagena de Indias

Visita a Cartagena de Indias

La última etapa de mi viaje a Colombia fue Cartagena de Indias. Dejamos para el final la visita a esta fantástica ciudad colonial, y al Parque de Tayrona y sus playas. Pasamos dos fines de semana en Cartagena, y entre esos dos fines de semana visitamos Tayrona.

Nos planificamos así ya que queríamos disfrutar al máximo y con tiempo suficiente de lo que para muchos es lo mejor de Colombia. Queríamos visitar la ciudad con total calma, perdernos por sus calles sin prisas y sin horarios, y disfrutar de su animada vida nocturna.

Este planing fue un acierto total. Vimos todo lo que había que ver en Cartagena de Indias, salimos de marcha todo lo que el cuerpo nos permitió, y también nos dio para bajar a la playa o relajarnos en la piscina los días que no estuvimos de visita cultural.

Llegamos en avión a Cartagena de Indias desde Medellín. El vuelo nos costó en torno a los 200.000 pesos y tuvimos que hacer escala en Bogotá. Lo compramos con dos días de antelación y no había ya vuelos directos disponibles.

Sin embargo si se mira con tiempo desde Medellín a Cartagena es posible encontrar vuelos directos por menos de 100.000 pesos. Un buen sitio para encontrar buenas ofertas de vuelos internos en Colombia es:

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Desde el aeropuerto de Cartagena de Indias hasta Bocagrande, donde nos alojamos, nos desplazamos en taxi. Los taxis son muy baratos y vale la pena utilizar uno para evitarte molestias. El trayecto nos costó menos de 20.000 pesos.

Bocagrande

Escogimos Bocagrande ya que la diferencia de precios con el alojamiento de la Ciudad Amurallada que es más caro es bastante significativa. Además Bocagrande tan solo está a unos minutos en taxi de ésta. Nos hospedamos en un apartamento turístico en uno de tantos edificios que hay donde la mayor parte de apartamentos se alquilan a turistas.

El primer fin de semana lo dedicamos a visitar gran parte de los atractivos turísticos de Cartagena de Indias. Visitamos la Ciudad Amurallada, con la infinidad de cosas que hay por ver en ella, el imponente Castillo de San Felipe, y subimos al Monte Popa desde donde se tienen las mejores vistas panorámicas de toda la ciudad.

El segundo fin de semana también hicimos hueco para visitar algunas cosas que no habíamos visto los primeros días, como algunas partes de la Ciudad Amurallada o algún pequeño museo. Sin embargo, básicamente lo dedicamos a relajarnos en la piscina, pasearnos y disfrutar de la ciudad y sus restaurantes, hacer alguna excursión por la zona, y salir de copas de noche.

Cartagena de Indias Colombia

La verdad es que incluso dos fines de semanas largos se nos hicieron cortos. Cartagena de Indias es una ciudad fantástica, ideal como sitio para pasar unos días de vacaciones. Hay mucho para visitar, ofrece muchas actividades, y la ciudad tiene un ambiente genial tanto para pasearte, salir a cenar, o de fiesta. Además hay un buen número de excursiones muy interesantes por la zona que pueden ocuparte varios días.

Qué ver en Cartagena de Indias

Cartagena de Indias como una de las ciudades coloniales más importantes y espectaculares de toda latinoamérica tiene un legado patrimonial y arquitectónico enorme. Hay un buen número de cosas para ver. Entre las más importantes destacaría las siguientes:

La Ciudad Amurallada. Sin dudas el mayor atractivo turístico de Cartagena de Indias es su casco antiguo rodeado por su muralla. Comprende los barrios de Centro y San Diego. En ella podrás pasearte por sus calles y admirar sus iglesias, sus monasterios y conventos, sus plazas llenas de vida, su gran variedad de edificios y palacios coloniales, y sus casas coloridas con sus característicos balcones con flores.

La Puerta del Reloj (o Torre del Reloj). Es probablemente el punto más fotografiado de Cartagena de Indias y un punto de encuentro. Es la entrada principal a la Ciudad Amurallada.

La muralla y sus fuertes. Las murallas y los fuertes que rodean la ciudad fueron construidas para protegerla de piratas y ataques de potencias enemigas. Son un extraordinario ejemplo de la arquitectura militar española colonial. Vale la pena pasearse por ellas y admirar el paisaje que te brinda… a un lado el mar, a otro la Ciudad Amurallada, y de fondo los rascacielos de Bocagrande.

La Catedral y sus iglesias. Iglesias no faltan en Cartagena de Indias. Entre las más interesantes hay que destacar su Catedral, la Iglesia y el Convento de San Pedro Claver, y la Iglesia de Santo Domingo.

Castillo de San Felipe

El Castillo de San Felipe de Barajas. Esta fortaleza colonial que data de 1657 es una de las más grandes de todo latinoamérica, y uno de los principales atractivos turísticos de Cartagena de Indias.

El Monte Popa. Muy cerca del castillo de San Felipe está esta montaña de unos 150 metros de altura en cuya cima se asienta el Monasterio de Santa Cruz. Desde lo alto de este monte se tienen unas vistas panorámicas espectaculares de toda Cartagena de Indias. Solo por sus vistas ya vale la pena subir.

Monasterio del Monte Popa

Atención: Como seguro que será una de las cosas que visitarás te aconsejo que no se te ocurra subir o bajar andando. Es muy peligroso. Lo más aconsejable es que negocies con algún taxista el precio para que te suba, te espere y te baje desde allí. Un precio razonable son unos 50.000 pesos que incluyen también el tiempo de espera. El precio oficial de la ida son unos 12.000 pesos.

El Palacio de la Inquisición. La antigua sede de la Inquisición en Cartagena de Indias hoy en día es un museo que expone todo tipo de cosas relacionadas con el Tribunal del Santo Oficio.

El Palacio de la Inquisición

El Museo del Oro Zenú. Este pequeño museo expone una colección muy interesante de artículos de oro y orfebrería de la cultura Zenú. No es ni de lejos tan espectacular como el Museo del Oro de Bogotá, sin embargo es una visita agradable y entretenida.

– Además de estos atractivos turísticos hay otros muchos que vale la pena visitar, tanto en la ciudad como en los alrededores. Entre otras cosas, vale la pena visitar el Barrio de Getsemaní y la Manga, Bocagrande y Castillogrande, la isla del Rosario, Barú y sus fantásticas playas, y el mini volcán del Totumo, donde te puedes dar un baño de barro en su cráter.

Dónde dormir en Cartagena de Indias

El mejor sitio para dormir en Cartagena de Indias es la Ciudad Amurallada. Es la parte más bonita e interesante y donde está la acción. Alojarse en esta zona es lo ideal, y como alternativa Bocagrande también es una opción excelente.

Tener tu hotel en la Ciudad Amurallada y poder pasearte por sus calles en medio de tanto encanto y belleza es de lo mejor. Gran parte de los atractivos turísticos están ahí, y los mejores restaurantes y bares de la ciudad también. Además si te gusta salir de copas te moverás dentro de las murallas o por el barrio de Getsemaní, al que llegas a pie desde ella.

Alojamiento en Cartagena de Indias

La única pega es que los hoteles en la Ciudad Amurallada son muy caros. Esta zona está muy buscada y los precios se disparan bastante. Ya no te digo si tu hotel tiene cierta calidad y piscina… Los hoteles buenos con piscina dentro del casco antiguo son especialmente caros.

Una opción más económica y que recomiendo mucho es Bocagrande (también el Laguito y Castillogrande). Ésta es la zona de los rascacielos que se asienta sobre una pequeña península que se extiende desde las murallas de la ciudad.

Es una zona muy moderna, limpia, segura, y que además está a muy pocos minutos en taxi de la Ciudad Amurallada. Un taxi desde Bocagrande hasta la Ciudad Amurallada te cuesta en torno a los 7.000 pesos colombianos, y te deja en 5- 10 minutos en función del tráfico.

Los hoteles en esta zona son mucho más baratos, espaciosos, y disponen de muy buenas instalaciones. Además la opción de alojarse en apartamentos de alquiler (casi todos ellos super espaciosos y muy lujosos) es muy popular. Muchos de los rascacielos de Bocagrande se componen de apartamentos que en su casi totalidad se destinan al alquiler. Estos edificios suelen tener piscinas grandes que están a disposición de los huéspedes.

Palmetto Cartagena de Indias Alojamiento en Cartagena de Indias

En nuestro caso nos alojamos en Bocagrande en apartamentos turísticos. El primer fin de semana nos quedamos en el edificio Palmetto y el segundo en el edificio Palmetto Eliptic. Los dos dos sitios son muy recomendables para alojarse en Cartagena de Indias.

Sus apartamentos están muy pero que muy bien. Ambos tienen apartamentos con habitaciones dobles con baño cada una, justo en frente de la playa, y con buenas piscinas, algo clave para sobrellevar el calor de esta zona del caribe colombiano.

De los dos el Palmetto Eliptic está mucho mejor. Más moderno y más lujoso. Eramos dos personas y escogimos apartamentos de dos habitaciones dobles. El Palmetto nos salió por menos de 250.000 pesos la noche, y el Palmetto Eliptic entorno a unos 400.000 pesos la noche.

Recomiendo vivamente alojarse en algún sitio con piscina. Las playas de Cartagena de Indias son bastante feas, y con lo calurosa que es la zona se agradece de verdad el poder refrescarte en una buena piscina.

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Hoteles en Cartagena de Indias

Cómo moverse

La mayoría de desplazamientos que harás en Cartagena serán a pie, o en taxi si tu hotel está en Bocagrande. La Ciudad Amurallada puede visitarse paseando en su totalidad. No hace falta recorrerla con otro medio de transporte aunque hay gente que la visita en bici o con carruajes de caballos.

Calles de Cartagena de Indias

En mi caso siempre me moví a pie de punta a punta dentro de las murallas. Únicamente es necesario utilizar el taxi para ir desde el centro hasta el Castillo de San Felipe (por comodidad ya que no está lejos y se puede ir caminando perfectamente), para subir al Monte Popa, y para ir hasta Bocagrande.

Para que te hagas una idea un taxi de Bocagrande hasta la Puerta del Reloj (una de las entradas a la Ciudad Amurallada) te cuesta 7000 pesos colombianos, y no tardas más de 10 minutos en llegar.

El clima

El clima de Cartagena de Indias es típicamente tropical con estaciones secas y lluviosas. Las estaciones de lluvia son Mayo y Junio, y Octubre y Noviembre. El clima es muy caluroso con medias diarias de 30 grados durante todo el año que suelen subir hasta los 40 grados frecuentemente a según qué horas del día. La sensación de bochorno se agrava por la humedad que se sitúa sobre el 90%.

Durante el día prepárate a pasar calor. Sin embargo por la noche las temperaturas se suavizan bastante y eso se nota en el ambiente de sus calles. La ciudad cobra un ambientillo muy especial cuando llega el atardecer y las temperaturas son mucho más agradables. La gente sale a pasear y acude en masa a sus bares, restaurantes y terrazas.

Salir de fiesta

La noche de Cartagena de Indias es de lo mejor del país. Si bien no es tan potente como la de Bogotá o Medellín, es mucho más segura y más fácil para el que visita por primera vez Colombia.

En Cartagena encontrarás un buen número de bares y discotecas donde salir de marcha cada noche de la semana. Sin embargo cuando realmente hay ambiente son los fines de semana de jueves a domingo.

Vida nocturna en Cartagena de Indias

Los días de semana encontrarás las calles abarrotadas de gente cenando y tomando alguna copa en sus terrazas, pero la mayoría de discotecas estarán a medio gas o cerradas. Aun así siempre hay algunas como Tu Candela que se ambientan hasta altas horas de la madrugada cualquier día de la semana.

Los barrios donde se concentra la vida nocturna de Cartagena de Indias son la Ciudad Amurallada y Getsemaní. Algunos de los sitios que te recomiendo visitar en la Ciudad Amurallada son: para empezar la noche, Café del Mar o Donde Fidel, y en plan discotecas Tu Candela, La Movida, Barabar, y Fragma. En Getsemaní: Café Havana, Bazurto Social Club, Mister Babilla, y Quiebra Canto, si eres salsero.

Conoce más sobre la noche de Cartagena aquí: Salir de rumba en Cartagena de India

Cuántos días pasar en Cartagena de Indias

Para ver todo lo que hay que ver en Cartagena de Indias hacen falta al menos dos días completos. Con tres además puedes hacer alguna de las excursiones más populares como la Isla del Rosario, Barú, o el volcán Totumo.

Sin embargo si puedes dedicarle más tiempo no lo dudes. Es uno de los mejores sitios de Colombia para pasar algunos días de vacaciones. En mi último viaje pasé dos fines de semana largos, y me hubiera quedado más tiempo.

Nos organizamos así para, además de hacer las visitas turísticas sin prisas, poder disfrutar de su vida nocturna, y entre los dos fines de semana visitar el Parque de Tayrona. En mi caso además organicé mi vuelta a España desde Cartagena de Indias con escala en Bogotá.

Callejuela de Cartagena de Indias

Cartagena de Indias además de ser una ciudad para hacer visitas turísticas es una zona vacacional perfecta donde disfrutar de toda su oferta complementaria. Es un sitio con mucho ambiente donde se come muy bien, donde hay una oferta de ocio muy grande, y con una vida nocturna muy activa.

Si bien sus playas dejan bastante que desear, hay varias excursiones muy recomendables de un día que te llevan a sitios muy bonitos para disfrutar de la playa como Barú o la isla del Rosario. Personalmente recomiendo dedicarle a Cartagena de Indias entre 4 y 5 días. Incluso más si vas con tiempo suficiente.

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